O poliéster reciclado é a solução para a crise mundial de resíduo plástico?

O poliéster reciclado é a solução para a crise mundial de resíduo plástico? 06Jan
Sustentabilidade

O poliéster reciclado está na moda. Nos últimos anos, as marcas de moda começaram a lançar produtos feitos desse material. Em 2016, a marca de calçados Rothy lançou sapatilhas estilosas feitas de garrafas de água recicladas. No ano passado, a marca de roupas Everlane assumiu o compromisso de trocar todo poliéster das roupas pelo poliéster reciclado, também feito de garrafas plásticas. Adidas assumiu o compromisso de só usar poliéster reciclado em suas peças a partir de 2024.

Até lá, a quantidade de poliéster de plástico reciclado vai sendo aumentada, substituindo o material “virgem” nas peças. Parece um passo na direção certa. Afinal, o mundo está se afogando em plástico. Desde que o material foi inventado pela primeira vez em 1907, cerca de 8,3 bilhões de toneladas métricas de plástico foram produzidas até hoje. Desse total, 6,3 bilhões de toneladas foram resíduos. Apenas 9% deste plástico foi reciclado e outros 12% foram incinerados, um processo que vomita produtos químicos tóxicos na atmosfera.

O resto agora fica em aterros sanitários e em nossos oceanos, onde permanecerá por centenas de anos, já que o plástico não se decompõe. Legal né? Durante anos, o plástico reciclado teve uma qualidade significativamente menor em comparação com o novo plástico. Porém, graças em parte à demanda dos consumidores, os fornecedores conseguiram melhorar a qualidade do plástico reciclado, a ponto de ser amplamente indistinguível do novo plástico. Mais especificamente, os fabricantes aperfeiçoaram a arte de quebrar garrafas de plástico velhas, feitas de polietileno tereftalato ou PET.

Recicladores industriais transformam essas garrafas em pellets chamados rPET, que podem ser transformados em novas garrafas ou extrudados em fibras. Esse novo e melhorado rPET parece uma solução natural para os problemas mundiais de resíduos. No entanto, alguns especialistas acreditam que não é uma ótima solução para a crise do plástico. No Fast Company Innovation Festival, Maxine Bedat, a fundadora do New Standard Institute , que usa dados para quantificar a sustentabilidade na indústria da moda levantou sérios problemas com o material.

 

NÃO HÁ PLÁSTICO RECICLADO SUFICIENTE PARA CIRCULAR

Segundo Maxime: “No começo, achamos que era uma ótima solução. Mas, à medida que aprofundamos o assunto, percebemos que havia alguns problemas importantes com o plástico reciclado como solução para o problema do plástico.” Por um lado, não há plástico reciclado suficiente no mercado, e as marcas de moda agora estão tentando ansiosamente obter um suprimento limitado. Isso se deve em parte ao nosso comportamento como consumidores. Em todo o mundo, não reciclamos nossas garrafas a taxas suficientemente altas.

Nos Estados Unidos, menos de 30% de todas as garrafas de plástico são recicladas. Na Europa, 58% das garrafas são recicladas. Nos países em desenvolvimento, onde não existem sistemas muito bons de gerenciamento de resíduos, as taxas são muito mais baixas. Se todos nós fizéssemos um trabalho melhor na reciclagem de nossas garrafas e se os governos criassem penalidades por não reciclar, haveria mais plástico reciclado no mercado. Espera-se que a reciclagem da garrafa PET seja de 15 milhões em 2020.

No momento, já existe uma demanda massiva por plástico reciclado da indústria de engarrafamento. Muitas grandes empresas de bens de consumo embalados, incluindo Coca-Cola e Nestlé, se comprometeram a usar mais plástico reciclado em suas embalagens. A PepsiCo, por exemplo, comprou quase metade de todo o rPET de grau de garrafa vendido nos Estados Unidos em 2015. E cada frasco que a empresa fabrica contém pelo menos 10% de rPET. Tim Carey, diretor sênior de sustentabilidade da PepsiCo, diz que a empresa compraria mais, mas simplesmente não consegue comprar quantidade suficiente. “Não há rPET suficiente disponível. Se houvesse mais no mercado, poderíamos colocar mais.”

Parte da escassez se resume a marcas de moda, que começaram a consumir muito plástico reciclado (rPET) no mercado global. Em uma recente conferência de reciclagem de plásticos, Tison Keel, consultora que analisa o setor de plásticos, explicou que essa enorme demanda por tecidos feitos de plástico reciclado está colocando um problema para as empresas de engarrafamento que desejam fabricar novas garrafas com as antigas. Ele disse que agora existe um apetite “sem fundo” por rPET da indústria de fibras, que agora consome três quartos de todos os rPET produzidos em todo o mundo a cada ano. A maior parte da produção mundial de PET, cerca de 60%, é usada para fabricar fibras para têxteis e cerca de 30% é usado para fazer garrafas.

Embora as marcas de moda comercializem seus produtos de plástico reciclado como ecologicamente sustentáveis ​, é importante observar que o plástico reciclado é realmente mais barato que o tipo virgem. Segundo Jared Paben da revista Plastics Recycling Update “É substancialmente mais barato produzir fibra básica a partir de PET recuperado do que materiais virgens”.

E, como é realmente mais barato comprar plástico reciclado do que plástico virgem, Maxine Bedat não acha justo que as marcas de moda apontem para o uso de plástico reciclado como um sinal de suas práticas ecológicas. “Na verdade, é melhor para os custos finais usar plástico reciclado”, diz Maxine. “E dizendo que seus produtos são sustentáveis, eles podem realmente estar aumentando a demanda por plástico reciclado, o que o torna mais caro para outras indústrias que também desejam usar o material”.

À medida que as marcas de moda consomem o suprimento relativamente pequeno de plástico reciclado, elas aumentam o preço desse material. E isso serve apenas para tornar o plástico reciclado menos atraente para outras indústrias que dependem do material, como a indústria de garrafas de plástico.

 

O PLÁSTICO É APENAS UM DOS MUITOS PROBLEMAS

Maxine também destaca que, embora uma garrafa de plástico possa ser reciclada muitas vezes, as roupas de plástico recicladas não podem mais ser recicladas, dada a nossa tecnologia atual de reciclagem mecânica. Em outras palavras, a indústria da moda não está realmente desviando essas garrafas dos aterros sanitários, pelo menos não no grande esquema das coisas. Enquanto você pode jogar uma garrafa de plástico reciclado de volta na lixeira, uma roupa de poliéster reciclado que você comprou acabará num aterro, onde não se decomporá.

Então, o que as marcas devem fazer? A Everlane está cortando o PET virgem da sua cadeia de suprimentos. Segundo o CEO da marca, Michael Presyman, a empresa tenta manter sua pegada plástica, reciclada ou não, muito baixa. Mas existem algumas peças de vestuário, como capas de chuva ou roupas esportivas, que exigem poliéster. Nesses casos, o poliéster reciclado é muito melhor que o virgem, porque não está contribuindo para que novo plástico entre no mercado.

Maxine concorda com isso, mas com duas ressalvas. Primeiro, ela acredita que todas as marcas sustentáveis ​​devem realmente estar no negócio de vender menos. Isso pode parecer contra-intuitivo, mas ela acha que é importante que as empresas com consciência pensem em como crescer financeiramente sem aumentar o uso de recursos. Isso pode envolver a confecção de roupas altamente duráveis ​​que podem durar muito tempo. Ou oferecendo serviços de reparo, para que as peças de vestuário possam ter uma segunda ou terceira vida.

E segundo, ela acredita que as marcas devem pensar além de apenas um único material, como o plástico. Afinal, o plástico é apenas uma parte de uma imagem maior quando se trata de sustentabilidade: também há emissões de carbono, produtos químicos tóxicos e consumo de água a serem considerados, entre outras coisas. Portanto, as marcas devem investir no estudo de toda a trajetória de um produto, desde a matéria-prima até o descarte, e devem conduzir o que é conhecido como uma “avaliação do ciclo de vida”. Isso permitirá que eles determinem o que podem mudar em sua fabricação para obter maior impacto.

“A escolha do material é apenas uma pequena parte da história”, diz Maxine Bedat. “A poluição do plástico é importante, mas não devemos nos distrair tanto que não levamos em consideração as outras maneiras pelas quais uma roupa polui.” Se 60% da produção mundial de PET é para fabricar fibras têxteis e as garrafas plásticas descartadas estão sendo transformadas em mais fibras têxteis, de que forma essa quantidade enorme de tecidos será reciclada? Algumas empresas desenvolveram tecnologias de reciclagem química para dissolver os tecidos 100% poliéster ou mistura de algodão/poliéster em nova fibra PET.

A Worn Again Technologies, com sede em Londres, desenvolveu um processo químico para transformar roupas usadas de poliéster e algodão, juntamente com garrafas e embalagens de plástico PET, em matérias-primas. A startup está trabalhando para aumentar sua escala nos próximos dois anos e ver os pellets que ela cria em tecidos para camisetas, calças e muito mais.

A empresa química holandesa Ioniqa Technologies desenvolveu uma nova tecnologia de separação magnética para reciclar os resíduos de PET e transformá-los em matérias-primas virgens de forma econômica e limpa. A inovadora tecnologia Ioniqa é capaz de remover a cor do plástico e tecido de poliéster com o seu processo. A Ioniqa está ampliando sua tecnologia para a reciclagem infinita de plástico construindo sua primeira fábrica de reciclagem de PET na Holanda.

Pesquisadores da IBM desenvolvem um processo químico catalítico chamado VolCat, que digere os plásticos de poliéster em uma substância branca em pó que pode ser reutilizado em novos produtos. Não há necessidade de separar ou mesmo limpar o material, e até o mesmo tecido de poliéster pode ser reciclado dessa maneira.

Globalmente, estima-se que 92 milhões de toneladas de têxteis vão parar nos aterros todos os anos. O poliéster é incorporado em grande parte dos 80 a 150 bilhões de itens de vestuário feitos a cada ano, e tem sido uma parte essencial da indústria de vestuário desde a sua invenção em meados do século XX. Cientistas da Universidade de Tecnologia de Queensland (QUT) afirmam ter encontrado uma enzima comercial capaz de dissolver tecidos de poliéster e tecidos de poliéster com lã sem danificar o poliéster.

 

Fonte: Stylo Urbano

 

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